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万维钢《佛畏系统》怎样靠“系统”收获好运?

绝大多数人在事情的沉浮中一惊一乍,偶尔有人敢问一问事情的原理,而只有极少数人能够统筹一些事情,取得对生活的掌控。想要不被事情安排,就得主动安排事情。为此你必须从“一事一议”的被动应对模式中跳出来,你必须以俯视的姿态,“系统性”地考虑一系列事情,你需要系统思维。

这本书的目的是提供一些日常事务的“高观点”,以此启发你建立工作、学习、做事、情感等各方面的系统,帮你提升处理日常事务的决策力。为此我们可能会用到一点数学和逻辑知识,不过别担心,我们用到的知识都很简单。但是,我们的确要求严格冷静的思考。能思考,你就已经超越了大多数人;会严格冷静地思考,你就超越了大多数读书人。

有的人上了二十多年学,还整天号称“做学问”,都不会严格冷静地思考。这些人读书只读了个价值观审美,遇到事情只会感叹,对命运除了恐慌就是抱怨,动不动就说什么“啊,懂得很多道理,依然过不好这一生”。我们钻研学问可不能只学个多愁善感。你要是真有学问,就不至于陷入恐慌和抱怨。

什么叫有学问?有学问的基本表现是有办法、有底气、有掌控感。为此你必须透过世界的表象,看到背后的数学和逻辑本质。你会意识到,这个世界是非常、非常讲理的。

跟世界打交道的最基本方法是掌握“因果关系”。为什么小张学历那么高,收入却不高?因为他的专业不是现今市场稀缺的。为什么小王的脾气那么坏?因为他小时候的家庭环境有问题。为什么小李不喜欢弹钢琴,钢琴却还是弹得那么好?因为她经过了一万小时的刻意练习。

理解事物背后的因果,人就不至于对什么都感到迷茫,人会对未来有打算,对事情有预案。我遵守交通规则并不是因为我怕违章罚款,而是因为我知道遵守规则对包括我在内的所有人的安全都有好处。

理解了因果关系,我们真正应该在意的不是出了事儿以后的那个结果,而是引发那个事情的原因。正所谓“菩萨畏因,凡夫畏果”,君子应该见微知著,履霜而知坚冰至。我们会成为小心谨慎的人,重视事物发展的苗头。

古代智者的教训差不多就是这个水平。但是对现代人来说,这些远远不够。

因果故事是简单的,真实世界是复杂的。首先,工作生活中事情发展的结果往往是由多个原因导致的。公司一个大项目失败了,到底是因为市场不行、产品不行、执行的人不行,还是最初的决策就不行?也许都有问题。

再者,因果关系往往有个长长的链条,你说不清哪个原因是“最初的”,哪个是“根本性的”。最后一块多米诺骨牌倒下了,你说这是因为之前哪一块骨牌倒下而产生的结果呢?是每一块。你单独指责谁都不公平,是整个局面就不对。

更何况,真实世界还充满不确定性。老王不抽烟不喝酒,天天锻炼身体,节制饮食,结果不到五十岁就得癌症去世了;老孙该吃吃该喝喝,什么都不忌讳,八十多岁了身体还是那么好。你说这是为啥呢?没有科学家能给你彻底解释清楚。事实是,人做得再好也不能绝对避免坏事发生,很多事情纯粹是运气。

所以,因果知识并不能真正让我们掌控局面。其实“因果关系”并不是科学概念,只不过是我们思考问题的一种方便法门而已。有的哲学家认为世界上根本就没有绝对的因果关系,一切都只不过是统计规律。世间万物构成了一张互相关联、随机波动的网络,人根本不可能看清周边关系的全貌。

不过你无须看清。谁也不可能百分之百地把握命运,但是我们至少可以在一定程度上统领生活。为此你需要全局性的眼光,需要完备性的思考。

你需要“系统”。

什么是系统呢?我先给你讲一个故事。

从前有个足球运动员叫小明。小明从小就被发现有足球天赋,课外参加了专业化的训练。中学的时候,小明到一家职业足球俱乐部的青年队试训,一眼就被教练相中了。教练劝小明离开学校,成为全职运动员。小明的父母犹豫不决,认为球员的成才率太低,也许考大学才是更稳妥的选择。

教练说:“以我多年的经验判断,小明拥有极为罕见的天赋,是我见过的最好的球员。我敢保证,只要好好跟我练,将来肯定能进国家队!”

小明和父母最终都被说服了。小明勤学苦练,很快成为主力球员,17岁入选了国家青年队。人人都说小明是一颗潜力新星。小明更努力了。

然而就在18岁这一年,小明在比赛中受重伤,职业生涯结束了。

小明的父母找到教练,说:“你不是说孩子肯定能进国家队吗?现在连球都不能踢了,又耽误了好几年课程,大学也没法考,你说我们该怎么办?”

小明感觉天都塌了。那你说那个教练,他失去了自己最好的球员,是不是也觉得天塌了呢?

这是一个悲伤的故事,但是教练的天可没塌。是,小明是他最好的球员,但是,他有不止一个“最好的球员”。他当初的意思是如果能顺利成长,小明将会成为国家队级别的球星——但是他知道,多数年轻球员不会那么顺利地成长。

足球是一项有风险的运动,但足球俱乐部可以管理风险。比如一个足球俱乐部有五个潜力球星,但他们不需要都成才,只要他们有一个成了巨星,俱乐部的所有投资也许就都回来了。

这就是系统。教练和俱乐部当然关心球员,但相对于某个具体球员的成败得失,他们更关心的是自己这个培养球星的“系统”行不行。只要系统行,就能确保一定的成才率,就能长期稳定地取胜。

小明受伤可以有各种原因。也许是那天场地不好,也许是自己不注意,也许是训练不得法,也许是对手不守规矩……教练和俱乐部会关心具体是哪个原因,但他们更关心的是球员受伤的一般概率有多大,我们怎么做才能系统性地降低受伤概率。

如果你有个系统,其中的一件事就只不过是一个个例、一个数字而已。

系统是一个整体、一个组织、一个框架。系统思维是完备性的思维——各种情况我都考虑到了,我允许事情在一定范围内变化,你怎么变都脱离不了我这个框架,所以我有掌控感。

创业者必须全力以赴做好他这一家公司,而风险投资人却有一个包括很多家潜力公司的投资系统。赌徒的情绪随着每一局的输赢大起大落,而赌场根本不在乎单局的输赢,只要他们把输赢的概率控制好就能稳赚。

如果你有系统,个例的成败并不重要。你要担心的不是这一件事儿行不行,而是你的系统行不行。

凡夫畏果,菩萨畏因,佛畏系统。

但你不一定非得当足球教练或者开赌场才能有系统。其实小明也可以有系统。

如果小明也有系统思维,他最该关心的不是一场比赛、更不是一次拼抢的结果,而是自己的职业生涯。他会主动学习能避免受伤的技术动作,他会合理安排每场比赛的付出,他会从整个人生的高度规划成长路线,他不会完全放弃文化学习,他不会把全部的希望押在足球这一个项目上。

系统思维不仅仅是考虑概率,也不仅仅应用于组织和个人。只要是面对一系列相似的问题,都可以用建立系统的方式解决。但是系统思维的确需要用到数学和逻辑,因为你必须做一些规划和设计。

对生活中的每一类问题,你都可以建立一个应对系统。《佛畏系统》这本书讨论了五大类系统,包括职业和发展系统、学习和研究系统、日常做事系统、情感人生系统,以及社会这个大系统。你会看到生意是怎么做的,职业如何选择,学者为什么可以掌握一个领域,怎样面对生活中的繁琐小事,理想的婚姻什么样,以及有些社会问题应该怎么解,等等等等。

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