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《星座研修班》星座是人类文明的见证?

你好,我是高爽。

我的星座研修班就要开课了,我在这里先跟你聊一聊这个让我们耳熟能详,但细究起来又非常陌生的话题——星座。

01

可能很多同学都知道自己是什么星座,对星座有研究的同学,也许对自己的太阳星座、月亮星座以及上升星座如数家珍,可能还经常拿星座给自己的性格对号入座。

我猜,很多同学其实也知道,这些说法更像是一种社交方式,用它来和陌生人打开话题、破冰,就很管用。而除此之外,似乎星座对我们的生活也没什么别的影响。

但星座的价值就仅仅是这样吗?

这个,就是我开这门课的原因。我想告诉大家,不管星座是不是真的可以揭示命运,它都跟我们息息相关。星座当然是天文学中一个很重要的要素,但你可能不知道的是,它同样能够反映出人类的历史进程。因为星座,不只是一种娱乐谈资,更是一门实实在在的学问。

我给你举个最典型的例子,星座的名字。

按照现代天文学定义的标准,全部天空划分成88个星座。你浏览一下这88个星座的名字,马上会发现一个奇怪的现象:大部分北半球的星座名字,都跟陆地上的各种野兽有关系,比如大熊座、狐狸座等等。但是当我们把视线转移到南半球,你会发现,不少南半球的星座都是一些海洋动物,比如鲸鱼座、飞鱼座、南鱼座、水蛇座。

为什么出现这种差异呢?

这是因为现代星座的定义,大部分沿用的是古希腊以来的欧洲天文学的星座体系。而古代欧洲的天文学家们在划分星座和给星座起名字的时候,往往体现出的是天文学家本人所在的时代烙印。

比如,早期人类的活动范围,大部分集中在北半球的陆地。因此,人们在很长的时间里,能看见的只有北半球的星座。而当人们给这些星座起名字的时候,首先用到的,就是自己身边常见的陆地生物的形象。比如,在北半球的旷野中,有狼和熊出没,古人就给天上的星座对应起上狼和熊的名字。

那么为什么南半球的星座名字,大部分跟水生物有关呢?

这是因为直到16、17世纪,随着的大航海时代的到来,人类才发现南半球。而当时,大部分天文学家是在航行的船上完成天文学观测和记录等科学工作的。所以,在命名这些星座的时候,天文学家们往往会选择用海洋动物,来给新发现的星座起名字。

而当大航海时代过去,17世纪开始,欧洲的科学兴旺发展起来,越来越多的科学仪器被发明制造出来。科学家们近水楼台先得月,纷纷把自己最喜欢的工具都放到了天上。所以在一批以海洋生物命名星座的风潮之后,南半球又出现了一批用科学仪器命名的星座。

比如,法国天文学家卡拉伊在好望角观测时,把一片小星空命名为望远镜座,还有波兰天文学家命名的六分仪座,还有为了纪念英国物理学家波义耳发明的气泵,而命名的唧筒(jī tǒng)座。唧筒,就是中国近代对物理学的气泵的翻译。

你看,如果我们把星座按照它们被确认和命名的时间顺序排列,重新浏览一下这88个名字,我们其实就得到了一份标记着人类文明变迁过程的88个关键词。

从上古神话中的怪兽摩羯座和巨蟹座,到史诗时代的传奇英雄英仙座和猎户座,到人类文明与野兽相处的大熊座和猎犬座,到大航海时代为人类开疆拓土的飞鱼座和罗盘座,再到科学革命掀起了技术创新的唧筒座和矩尺座……星座,可以看成是每一次时代变迁在天上的投影。用这样的眼光看星星、看星座,你看见的就不仅是夜幕中发光的星球,或者星座运程,更是一个个闪耀着光芒的文明节点。

02

好了,在纵向用星座回顾了整个人类历史进程之后,我还要提醒你注意,人类虽然仰望着相同的一片星空,但不同民族对于星座的想象和认知却很不一样。因此,我经常说,星座是一套理解古人思想文化的密码。

这样说可能比较抽象,我给你举个例子你就明白了。

古希腊人看到狐狸座下方有一串恒星看起来排列得很整齐,就把它们想象成射向狐狸的箭,这就是天箭座的由来。但是呢,天箭座的这支箭已经飞到了半途中,找不到出发的地方,也不知道和箭搭配的弓在什么地方。

但是同样的星空,到了中国人眼中,完全呈现了另外一幅景象。

天箭座的这几颗整齐排列的星星,被中国古人看成是一面竖起来的旗帜。此外,人们还在它附近找到了另一组恒星,这两组恒星分别被中国人想象成城门口两侧的旗帜。

中国人当然也熟练使用弓箭,于是在天上也命名了和弓箭有关的星座,叫弧矢星。弧是弧线的弧,矢是矢志不渝的矢,弧矢的意思就是弓和箭两件东西。在一首词里,宋朝的大诗人苏轼,就是将自己想象成这个弧矢星,他弯弓射箭,去攻击代表入侵者的天狼星,写下了“西北望、射天狼”的名句。

你看,仅仅是弓箭,中国和古希腊就有这么多不同。欧洲人是把弓隐去,把箭和野兽归为一类,想象出来的画面是人类的英雄在征服大自然。而中国人把弓和箭搭配使用,想象的是,弓箭即将射出的那个充满了紧张感的瞬间,星座又和军事主题归为一类。

当然,无论天箭座还是弧矢星,都是天空中面积非常小的局部天空。这么小的范围,就已经透露出这么多好玩的秘密。所以我说,星座是一套理解古人思想的密码。

03

那么,星座背后的知识这么复杂,星座的价值又如此重要,我这门研修班会怎么讲呢?

熟悉我的朋友们可能还记得,我曾经在知识城邦连载过88个星座的知识点,还在少年得到开设过星座课。但是咱们这个研修班和它们都不一样。

概括起来说,我有三讲和三不讲——

我要讲的是星座出现的来龙去脉,而不会跟你讲如何利用星座预测运势。

我要讲的是星座对科学和人类文明的价值,而不会讲天体物理学的公式和枯燥的概念。

我还会把天文学意义上的星座和文化意义上的星座连接在一起,让星座在你心里具有更立体的形象,而不会和给你讲一个一个星座的流水账。

具体来说,我给你提炼出了四个跟星座有关的、最重要的话题:星座是怎么产生的,我们最关心的黄道12星座的来龙去脉,星座和占星到底是怎么回事,以及我们今天如何看待星座。我们一讲一个话题,四场直播,给你把星座问题讲清楚、讲透。

比如说,天蝎座。我们现在提到天蝎座,大部分人可能会直接想到某种人格类型,有些对天文有研究的同学,可能知道它是黄道12星座之一。但我还要给你补充一点,那就是天蝎座对中国人也具有重要的意义。天蝎座中有一颗恒星和火星之间的位置关系,本来是个天文学问题,但在中国古人看来,当火星运行到与这颗恒星重叠的位置的时候,这代表着一种独特的天象,预示着乱世即将到来。也因此,天蝎座一直为中国历代统治者所重视。

在研修班的课程里,我会为你拆解这套密码,帮你掌握这门“天文语言”。要是你哪一天穿越到古希腊的城邦竞技场或是中国古代文人宴会上,也能理解他们背后的真实思想。

开个玩笑。穿越是假,但你能从这个研修班获得的知识是真。

一个月之后,当你再次抬头仰望星空的时候,我希望你看到的不仅仅是夜空中闪亮的星辰,更看到星座动态演变的前世今生。同样的星空,你的认知不同,看到的东西也是完全不一样的。

如果你有孩子的话,我希望,如果有一天你的孩子问你,为什么这个星座叫天蝎座呢?这时候你可以指着天上闪烁的星星,告诉他背后的原理,而不是拿出手机读一遍网页介绍。抬头看天,用自己的眼睛认识世界,这是我们能够给孩子最简单、最生动的解答方式。

当然,如果你总是奔波在繁忙的工作中,每周的这一个半小时,就是你给自己留下的一片自由的精神领地。在这里,你可以平心静气地读读书,仰望星空,探索宇宙。我希望可以为你,构建一个属于自己的精神家园。

04

星空中的大部分东西,在人类有限的历史中变化不大。这些知识一直围绕在我们身边,星星也一直出现在我们的头顶。苏轼在公元1082年8月12日写下《赤壁赋》,我们今天很容易用简单的算法和软件工具还原当时他看到的星空。

“壬戌之秋,七月既望,苏子与客泛舟游于赤壁之下。清风徐来,水波不兴。”

940年之后的今天,又是寒蝉鸣,又是稻花香。这个8月,我们坐地日行八万里,巡天遥看一千河。我诚挚地邀请你,跟我一起,仰望星空,探索星座的古往今来。

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