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吴军《硅谷来信》走出困境的两个建议

这里是吴军的《硅谷来信》第3季。这封信我们接着上一封信的话题,谈谈在追求自己梦想的过程中遇到困境怎么办?这个问题每一个人都会遇到,因为没有一种努力是不伴随着失败的。

接下来我们先讲三种错误的做法,再讲两个应对困境的建议。

遇到困境,为什么这样做不对?

三种错误做法的第一种是赌徒心理。有的人遇到了困境,就咬牙切齿地下狠心,心里对自己喊一声,拼了!有雄心、有毅力、坚忍不拔,这都是好事情,但是不顾一切地蛮干,甚至带着忿忿的心态,赌上自己的一切去工作,不仅不能解决问题,还可能会陷入更深的困境。每一个人的智慧和力量是用来解决问题的,而不是和自己较劲的。

我们有时会遇到这样的人,你和他下棋,他要是下输了,就会说,这一盘是我不小心,被你偷吃了车,咱们再来一盘。然后,他越下越生气,一盘接着一盘地输。其实,他不是输给你,是输给了他自己。

更糟糕的是,当一个人开始以赌徒心理追求目标时,也会吸引来那些利用他的心理压力、迎合他的需要,趁机赚便宜的人。就拿刚才下棋的例子来讲,如果坐在你对面和你下棋的是这样一个人,你只要有点经验,很容易引诱他犯更多的错误。

第二种错误的做法是在成败还没有完全确定时,一看苗头不对,马上改变策略。今天有一个词,叫做“闪”,这个词本来不是贬义词,却成为了很多人做事情不愿意往深里做的借口。这类人做什么事情遇到一点麻烦就想着换一件事情做,这和前面那种一条道走到黑的做法恰恰相反。

第三种错误的做法和前两种都不同,有的人遭遇失败之后既不是一条道走到黑,也不是立刻换方向,而是会变得消沉,就如同被斗败的公鸡,打不起精神。其实这类人更多一些,不过大部分人最终还是会走出阴影,但有少数人却会从此产生失败恐惧症。

更糟糕的是,有的人会因此开始自怜自艾,总在想:我怎么就这么倒霉啊,我怎么就没有某某的运气好啊,我怎么就没有一个好爸爸啊……或者会想:如果我当初某件事做得稍微好一点,今天就不会这样了;我已经这么惨了,也只能认命了……等等。

面对困境,无论是抱着赌徒心理一条道走到黑,或者稍微遇到困难就改弦更张,又或者遇到困难就陷入消沉、自怜自艾,这些都是错误的做法。

困境不是障碍,是需要解决的题

那么正确的做法应该是什么样的呢?我们不妨听听下面两位人士的建议。

第一个人叫做莱斯∙布朗(Leslie Calvin “Les” Brown),他曾经担任美国俄亥俄州的议员,主办过电视节目,写过很多书,成为著名的演说家。布朗生活事业都有成,但是他开始的条件其实比大部分人都差,用俗话讲,布朗就是“在起跑线上输得一塌糊涂”。

布朗是一位非洲裔美国人,1945年出生在迈阿密的贫民区,小时候是被养父母带大的。在学校里他并不是一个聪明的孩子,英语成绩很差,甚至留了一级,你完全想不到后来他写了很多书。长大以后,布朗的运气也不算好,他离过婚,得过癌症,但是他都挺过来了。克服了无数的困境,布朗一步步实现了自己的美国梦,他的演说也鼓励了成千上万的人。

对于困境,布朗是这样理解:

首先,谁都会遇到困境。有些事情说出去别人觉得很普通,但发生在自己身上的时候就知道有多难。比如某个关键考试没考好,多年的努力付之东流;家里人生了病,却没有钱;有了孩子要抚养,配偶却撒手而去;或者人到中年丢了工作,这个年纪又很难再找工作……接下来的问题是,遇到困境我们应该怎么办?

首要的就是要正确地看待困境。布朗讲,困境是留给你以后回过头来看的,不是给你现在看的。这句话非常有道理。困境是一道难题,是让你来解决的,而不是把你拦在这里,让你在人生路上从此止步。当你走过这个困境,不论是如何走过来的,你回过头来看,就会发出两个感慨:一个是,困境不过如此,我是能够走过来的;第二个是,如果不是遇到了那样的考验,我也不会成为今天的自己。

布朗讲,如果一个人从来没有遇到过任何困境,那基本上也不会发生什么改变,今天的你和十年前的你没什么区别,十年后的你和今天的你恐怕也差不多。布朗有两句话说得非常好,我一直记得。

第一句是,“如果你挑容易的事情做,你的生活就将艰难”(Do what is easy and your life will be hard)。

另一句是,“你是你达成目标道路上唯一的障碍”(You are the only real obstacle in your path to a fulfilling life.)。

人在遇到困境的时候,需要慢下来想一想,把思路理清楚。但是不要有自怜自艾的情绪,更不要有怨气,或者把困境归结于命运。有些时候,你遇到困境,是因为你追求的目标方向或者做法出错了,而有些时候是你还没有足够的能力应付当下的情况。

如何检查目标和做法的对与错?

如何检查目标和做法的对与错,我倒有一个还算可行的方法,或许对你也有用,这里分享给你。我喜欢用计算机程序设计的思路来形容我的方法。

我们知道计算机的程序是一层层嵌套的,一个程序中会有几个大模块,每个大模块中会有几个小的模块,小的模块里面会有一些步骤,一个程序的结构大致如此。我画了一张示意图放在文稿里,你可以看一眼。

 

一个人做事,其实也是按照自己无意间设计的程序一步步来的。你今天陷入了困境,就如同程序陷入了一个死循环。那么怎么找到问题所在呢?

很多人这个时候就抓狂了,一会儿怀疑自己的方向错了,一会儿怀疑自己的方法错了,或者怀疑自己做得不好。没有一个系统的纠错法,东试试西试试,浪费了很多时间,就是走不出困境。

编程时查过错的人都会有这样一个经验,就是检查错误要从具体的细节开始。先看看小模块里的步骤对不对。比如,程序是运行到第一个大模块的第二个小模块时死机的,那先要检查的就是这个小模块里的步骤,而不是从头看一遍。如果这个小模块里的步骤没有问题,那么可能问题出在更高的一层。这时再去看大模块的设计是否有问题,这个大模块里面小模块之间是否有逻辑漏洞。如果还没有找到问题,就要再向上溯源,看看整个程序的设计本身是否合理。最后再考虑自己的方向是否错了,这个程序所做的事情是否符合你最初的想法。这种找bug的次序不能颠倒。

人进入困境后,首先需要考虑的是具体的做法是是否出了问题,这就如同检查小模块里面的步骤。如果做法没有问题,接下来要检查的是自己做事的想法是否有问题,这就像是在检查整个大模块的内部逻辑。如果还没有问题,就要考虑是否这件事就不该做,或者一开始想法就错了。这就如同检查整个程序所做的事情是否符合设计者的想法。

一般来说,具体做法上出问题的可能性最大,想法上出问题次之,方向上出问题又次之。人进入困境,是一步步从高层到底层走进去的,走出来的时候则要反着来,一步步从具体的做法中走出去。不要一开始就怀疑自己的人生,把一切推倒重来。这就像是跑程序的时候,第一个大模块的第二个小模块里面某个地方出现了死循环,不要上来就把整个程序删了。

什么时候最容易陷入困境?

然后我们再来看看第二个人的建议,这个人你可能很熟悉,他就是著名的NBA球星科比。有一次科比在采访中讲了这样一件事情。他讲,自己高中毕业后进入NBA,当时也算是新星了,结果有一次比赛前,一连5个球都没有投进去,这可丢人现眼了。要知道,科比在高中的时候投篮是非常准的。

如果你遇到这种情况,你会觉得是什么原因呢?心理紧张?或者是运气不好?科比没有这样找原因。他讲,他意识到,是自己的能力还不足以应付NBA高强度的比赛。

科比讲,他以前打高中篮球联赛,一年也就30多场比赛,平均一周一场,球员有足够的时间休息。而在NBA,一年常规赛就有80多场,加上季后赛,可能达到上百场,平均两天就有一场,腿都软了。投篮时腿都站不稳,就不要考虑进球了。科比讲,那一次他就意识到,他还没有准备好在NBA打球,要适应NBA,就需要把腿部练得特别强壮。当然,他后来不仅把腿练强壮了,还把各方面技能都提高了一大截,适应了NBA的比赛。

我们经常有这样的体会,做数学题半天做不出来,再怎么咬牙做也没用,那是因为根本还没学好,自己的能力不足以应付那道题。这时你能做的就是再去学。人一辈子,最容易陷入困境的是这样三个时间段:

1. 从学校毕业进入社会开始工作,或者工作几年后换工作,这些时候需要新的能力,适应新的工作强度,你是否准备好了?

2. 从单身到结婚,从两个人的生活到有了孩子,从照顾一个小家庭到照顾老人,最后上有老、下有小,你是否准备好了?

3. 终于有一天你的身体不如以前了,你的精力和记忆力也在衰退,接下来怎样生活和工作,你是否准备好了?

如果这些时候你没有准备好,大概率会陷入困境,这些困境很可能就和你的能力不足有关。科比讲了一句话,我觉得很有道理。

他说:你可能并不足够了解自己,你的一些长处和短处还没有被你发现。当你遇到处理不了的客观困难时,可能是你那些潜在的短处在起作用,而你的长处没有得到发挥。科比还讲,遇到困难时,不要太理会外界的事情,找到自己的长处和短处,把该准备的能力准备好。这些思考和建议都可以帮助我们正确地对待困境。

小结

最后总结一下这封信的内容。人在追求目标时都会遇到困境,别人的处境并不比你更好。这种时候,不要抓狂,不要赌,也不要沉沦。

记住布朗讲的那句话:你是你达成目标唯一的障碍。冷静下来想一想,自己是如何走入困境的,再一层层解套走出来。很多时候你遇到麻烦,是因为你还没有为新的环境准备好相应的能力。那就把它们准备好。

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