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Taproot已激活:不是比特币进化慢,而是我们进化慢

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自从区块链(blockchain)这个词被从比特币中抽象出来之后,整个业内就弥漫着一种奇特的意识形态叙事(ideological narrative)。这个叙事是这样的:比特币是一架又慢又旧的破马车,十几年了没有什么改进,什么炫酷的功能都没有。当然,从人类“无利不起早”的天然本性而言,给你讲这么一通破烂话的人,绝对不是吃饱了撑的无事生非,而通常都会在看到你对手里的大饼(BTC)起了半信半疑之心之后,趁机向你推销他正在兜售的拉风跑车项目。

北京时间11月14号下午13点15分27秒,随着区块高度709632的区块被挖出,比特币自2017年隔离见证升级之后最重要的升级之一,Taproot升级,宣告成功激活(今年6月份就已经获得超90%矿工投票lock-in了,本次激活属于明牌)。

该区块中包含了chainside联合创始人Federico Tenga的一笔V1_P2TR交易。在该笔交易中,Federico在OP_RETURNDATA中附加了一句话:gm taproot 🥕。据信,这是历史上第一笔Taproot交易。为了抢到这个名次,Federico支付了2510 sat/vB的矿工费(手续费),这大概是正常矿工费(不到10 sat/vB)的5百多倍。[1]

Taproot升级为我们带来了区块扩容、更好的隐私性以及增强的扩展性等诸多好处。这些好处主要是由于两项技术的引入而带来的。其一就是Schnorr签名,而另一个就是MAST(默克尔化的抽象语法树)。

Schnorr签名能够压缩数字签名的尺寸。单签名比ECDSA节省约12%的尺寸,也就可以节省转账手续费。以及,它能够把多签名压缩成一个签名,这可以极大压缩多签地址的尺寸,并保护多签参与者的隐私。据说早在2012年Mike Hearn就在bitcointalk论坛提出过类似想法。通过压缩签名尺寸,相当于扩大了区块容量,容纳更多交易量。

MAST则可以大大改善P2SH交易的交易尺寸、隐私性和灵活性。最早的BIP-114提案是由Johnson Lau于2016年提出的。早前的P2SH交易可以允许支付时不揭示script(比特币脚本代码)。但是,当花费UTXO(未花费的交易输出)时,便需要提供script且记录到链上,从而占据区块链的容量。如果script比较复杂,则会占据较多的空间。MAST的引入使得我们可以把包含很多条件的复杂脚本组织成默克尔树。在花费UTXO时,也只需要揭示默克尔证明和涉及的script,而不需要揭示整颗树。这就节省了区块容量,改善了脚本的隐私性。同时,由于打开了script尺寸的限制,这就为比特币的可编程性引入了更大的扩展性和灵活性。

应该说,上面几段话对一些只在中心化交易所炒炒币,甚至连私钥都不懂的朋友来说无异于天书。别说Taproot了,便是4年前的segwit(隔离见证),对很多所谓圈内的人来说都不知何物。这没有什么可耻的。我头一次看这些新技术、新名词也是脑袋爆炸。多学习,多研究,多琢磨琢磨,也就搞明白了。

相比于科技的进步,我们掌握知识的能力进化的实在是太慢了。时至今日,很多人还搞不清楚比特币究竟是存储在自己手机上的钱包里,还是在比特币网络上。自己手机或者电脑上的钱包软件又是起什么作用的。私钥是什么,助记词是什么,所谓的HD钱包又是什么。1开头的地址,3开头的地址,5开头的地址,bc1开头的地址都有啥分别。怎么把大饼从交易所提出来,放到所谓链上。怎么自己掌控自己的比特币。怎么签名转账比特币。怎么使用隔离见证地址。以及现在,如何构建Taproot交易呢?

有人于是说,那就不要让用户自己掌握私钥,远离这些技术细节好了。回到托管式的环境,回到互联网中心化的用户体验。这样一种用户体验的改善,就像中心化交易所一样,是以牺牲用户自主掌握资产为代价的。这直接抛弃了去中心化以来全部的价值观。这又是一种进化,还是一种退化呢?

如果只是为了发明一个噱头,让投机者去炒、去赌,那就尽可以不考虑这些。那就不仅不应该限制OP_RETURN的尺寸,甚至应该扩充script使之支持图灵完备的编程。这样就可以在比特币上发行各种空气币、土狗币,再搞出来各种为炒而生的应用出来,所谓繁荣的生态。但是比特币一路走来,似乎是走了相反的道路。不仅从一开始就极大限制了script的功能,而且主动缩短了OP_RETURN的数据尺寸,限制了在比特币链上玩各种花活儿的可能性。

比特币是审慎的。它清楚自己有更大的使命。Taproot的激活,可能会有利于二层的发展。但是,并不会给一层带来自限性的问题。相反的,它会因为压缩了数据尺寸,而扩大了一层的容量。

比特币是富有耐心的。它肩负着普及去中心化数字货币(而不是在中心化平台上进行投机)的历史任务。所以它必须耐心地等待,等待每一个人跟上技术发展的脚步。

参考资料:
– [1] 最早的Taproot交易 https://mempool.space/tx/777c998695de4b7ecec54c058c73b2cab71184cf1655840935cd9388923dc288

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