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为何RNDR渲染技术对元宇宙至关重要?

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本文全文转载自DeFi 七点钟社区评论文章,原文链接:https://mp.weixin.qq.com/s/OKYf27bjHAAP4v2bR9Bw2A

Facebook在10月29日正式宣布更名为“Meta”,此单词为元宇宙的前缀,这家老牌的社交媒体机构all in 元宇宙的野心已正式揭开。扎克伯格认为,未来的元宇宙一定是虚拟与现实紧密结合的极具沉浸感的形态。

目前加密行业的元宇宙热潮,事实上离不开先一步掀起的NFT热潮的铺垫和带动。许多行业人士均赞成,伴随着革命性的所有权机制,NFT将成为元宇宙的基本构成因素之一。根据Google Trends数据显示,NFT搜索量攀升领先元宇宙出现,而后者跟随NFT之后在今年的8、9月份,随着越来越来越多的机构入场,急速攀升至高点。这些入场机构不止设计加密行业,还有全球范围内相当多的大型传统企业,例如微软、腾讯、字节跳动、LV、AR/VR公司……

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NFT热潮毫无疑问起源于数字艺术领域,它突破了传统艺术世界的规则和版权机制的限制,让新兴艺术家,特别是3D等多媒体艺术家,找到了直接触达粉丝和受众的渠道与方式。

事实上,无论是NFT还是元宇宙,开放、共创以及赋能是这些概念的核心。而在这些浪潮中,赋能性的底层技术是推动这一浪潮的中流砥柱,也将成为这一浪潮是否能够持续的关键。其中,计算与渲染是目前人们关注尚少,对于元宇宙却至关重要的基础设施。无论是3D、交互式数字内容、AI生成艺术、全息影像等新一代媒体内容,还是元宇宙理念中多人共享、实时互动的沉浸式世界,都需要大量的算力和逼真的图形渲染技术的支持。诸如RNDR渲染网络(Render Network,简称RNDR)这样基于区块链的去中心化GPU计算和渲染网络,成为包括Amazon Studio前主管、媒体思想领袖Matthew Ball等专家给予厚望的元宇宙基础设施。

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元宇宙对算力与渲染需求极高

元宇宙将具有人类历史上最高的算力要求。今天流行的类元宇宙体验,如《堡垒之夜》(Fortnite)、《机器砖块》(Roblox)等还没有真正解决大量玩家同时共同在一个环境中,实时交互的问题。活动通常有玩家人数限制,并且玩家往往被局限在一定的区域内,交互方式也极为有限。这是因为支持这些交互的计算量庞大,有的更涉及实时渲染计算,同时这些计算均需要快速、实时地送达到用户端,这是本地和云端服务器均无法承受的庞大计算量。

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堡垒之夜与美国饶舌歌手 Travis Scott跨界合作演唱会

谈到渲染,很多人会感到陌生。实际上,渲染存在于生活中各个领域。渲染是电脑制图(CG)的最后一步,是指以软件由模型生成图像的过程,包括几何、视点、纹理、照明和阴影等的处理。影视、动画、游戏、室内设计、产品设计、科学模拟等众多领域都需要渲染技术。逼真的渲染不仅需要强大的技术,更需要巨大的计算量。常见的例子是作为很多人观看过的首部3D电影的《阿凡达》使用40000颗CPU、104TB内存和10G网络带宽,渲染了1个多月的时间。

脱身于传统图形渲染领域的RNDR渲染网络就致力于解决这一问题,赋能新时代的内容创作者。其母公司OTOY是全球首个GPU加速的物理无偏渲染器OctaneRender的开发公司,拥有奥斯卡获奖的光线追踪和渲染技术,与好莱坞众多影视工作室合作。现实是,尽管GPU渲染效率已经远高于《阿凡达》时期的CPU渲染,但好莱坞级别的渲染仍然需要专业工作室才能负担的大量高端设备,或是借助谷歌云、AWS等中心化云渲染农场提供的价格并不低廉的服务。预估到数字时代激增的渲染需求,看到一线创作者们因为设备和技术的限制而无法实现理想中的创作畅想,OTOY在2009年初即立项和申请了区块链上分布式渲染网络的专利,并由此一步步发展而来。

今天,RNDR是完全去中心化的网络,由艺术家和GPU(图形处理单元)算力提供者组成,能够为全球用户提供“指尖即得”的强大渲染功能,且效率与成本均不到传统云渲染农场的十分之一,让普通创作者也能创作出媲美好莱坞级别的特效。网络基于OTOY渲染技术之上,集合了全球分布式的GPU算力,当有渲染任务出现时,可以征集全网算力参与,以更快的速度完成渲染,且具有广阔的扩展能力,同时由于利用了个人闲置、分散的算力,成本大大降低。

作为分布式GPU节点组成的网络,RNDR在去中心化计算方面也有值得开发和畅享的空间。解决了海量算力的问题,RNDR还有哪些优势有望让其在元宇宙争夺战中脱颖而出呢?

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前瞻性元宇宙布局,

创作+溯源+铸造+交易一体化

RNDR母公司OTOY是传统云图形和渲染领域的领军机构,拥有迪士尼、HBO等雄厚的投资背景和奥斯卡获奖的渲染技术,对于媒体内容的发展和以及与区块链技术的结合有着超前的感知,在元宇宙领域也早有布局。

不止于渲染。建立在区块链上的RNDR旨在成为3D内容从创作到交易的一站式平台。其规划包括引入OctaneRender之外的第三方渲染器和更多创作工具,让RNDR平台成为新媒体内容创作基地。同时,开发者也可以基于RNDR软件开发包(SDK)开发第三方应用和软件,调用RNDR的强大功能。

此外,由于渲染是创作过程步骤之一,RNDR网络可以实现更深层次的NFT确权和关联,让新颖的内容经济成为可能。这也是RNDR在NFT领域的一次创新与技术结合。目前市场上的NFT大多还是作品确权层面,只能看到作品的归属,针对于作品的创作过程一无所知。而创作过程其实蕴藏巨大的价值和信息,是NFT能够正真防伪的关键。

简单来说,RNDR可以实现任何东西的NFT化,从渲染后的最终作品到单独的帧,以及模型、纹理和其他用于渲染的元素——从而实现更多场景级别元数据的上链。而创作者在将艺术品中的这些元素进行单独代币化后,也可以进行交易和协作,促成艺术再创作、交互式NFT体验等。

RNDR在今年的弗里兹艺博会上公布了全新的NFT铸造功能,而其网络的付款功能和NFT铸造功能也已经迁移到以太坊之上的Layer 2(第二层)扩容解决方案Polygon(Matic)上,这让创作者可以在RNDR上更尽情地对其渲染的项目进行“NFT实验”而无需担心成本。

致力于赋能新一代媒体内容创作和元宇宙的RNDR,还在其他基础融合性技术上早有布局。

OTOY是沉浸式数字体验联盟(IMDA)成员,其开发的ORBX场景图格式成为沉浸式技术媒体格式(ITMF)所采纳的国际标准,是行业首个开源的、具有互操作性的支持所有行业标准子格式的容器格式,能够让多种媒体格式的文件在多种软件、设备间传输。

元宇宙的未来必将是与现实世界相交织的,其中全息显示将是必不可少且极为重要的一环。在这一点上,RNDR CEO与扎克伯格的想法是一致的。

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SolidLight形成的真实布景中的变色龙全息影像

早在2018年,OTOY就与硅谷领先的全息技术公司Light Field Lab达成合作,致力于在现实中实现《星际迷航》中的全息甲板。这一合作延续至今,而近期Light Field Lab已经正式推出全息现实器SolidLight。这是迄今人类设计的最高分辨率的全息显示器,让与现实毫无二致的虚拟物理物体成为可能。而RNDR也在与其一起,在这一显示系统上测试1:1比例的《星际迷航》进取号模型。RNDR这样去中心化的GPU渲染平台能够为大量产出高清晰度的格式产品提供有力的支撑。

未来,这些多元技术的投入必将发挥作用,成为RNDR厚积薄发的强力后盾。

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依托庞大用户基础,

增长潜力巨大

2020年5月,RNDR面向创作者的渲染平台正式上线。OctaneRender本身在全球就拥有众多用户,其中不乏知名影视工作者、3D艺术家和创意人士。RNDR的平台的上线迅速吸引了业内人士的关注,也在事实上成为很多3D艺术家走进NFT领域的桥梁。今年以来,RNDR网络上完成的渲染任务接近25万件,生态系统中的创作者和艺术家们创造了超过5亿美元的累计NFT销售额。

事实上,包括Beeple、Pak在内的著名3D加密艺术家都是OctaneRender及RNDR的忠实用户。而Beeple过去10年中,使用OctaneRender创作了很多“每日”系列中的作品,由这些作品组成的拼贴画《最初的5000天》(TheFirst 5000 Days)正是在今年春天在佳士得以创造历史的价格拍出,拉开NFT热潮的直接原因。Beeple目前已正式加入RNDR顾问委员会。RNDR的其他顾问也非常重磅,包括好莱坞知名经纪公司WME IMG联合创始人及联席CEO Ari Emanuel、美国坏机器人电影公司董事长及CEO、《星球大战》导演J.J. Abrams和Brave软件及BAT创始人及CEO、Java Script发明人Brendan Eich等。

目前,RNDR正在积极在OctaneRender用户群体中推广RNDR,包括面向苹果操作系统推出的Octane X。而社交媒体上常常可以看到艺术家和创作者分享的首次使用RNDR后的惊艳感受和对于RNDR的支持。例如,两度艾美奖获得者、英国电影学院奖提名的3D动效设计师、加密货币领域典型形象OG宇航员创作者Raoul Marks最近就在社交媒体上分享说其在SuperRare上上线的最新NFT作品《The Corruption of OG Astro》使用RNDR渲染。Raoul Marks为许多知名影视作品和艺术节、电影节等设计过片头,包括《高堡奇人》、《侦探》、《夜班经理》、《奔腾年代》。知名美剧《西部世界》的片头也是Marks使用OTOY的OctaneRender渲染器制作。

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相信植根于广阔的用户基础,RNDR有望迅速扩展到包括游戏、流媒体、设计等在内的诸多领域,真正推动新媒体内容时代的到来。

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宏大的RNDR档案库项目,

有望价值爆发

今年,RNDR陆续宣布了首批RNDR档案库项目,携手多名过去、现在与未来的杰出代表性创意人士——DC、漫威传奇漫画家Alex Ross、著名数字艺术家Beeple及《星际迷航》创作者吉恩·罗登伯里,在链上构建艺术家毕生作品的详尽档案。

RNDR档案库开创了全新的NFT和区块链技术应用方式,以最高的保真度和历史准确性,收集和保存艺术家从笔记、手稿、草图扫描件,到3D模型和设计的各种珍贵资料和内容的精确,并相互关联,用于未来的研究和可能的再创作。

以罗登伯里档案库为例,该项目是纪念《星际迷航》创作者吉恩·罗登伯里百年诞辰,由RNDR与罗登伯里庄园以及多名《星际迷航》代表艺术家一起合作推出的。除了使用OTOY的LightStage扫描服务和RNDR,收录罗登伯里生活和工作中的重要文字和文档资料以外,还将规范精确地捕捉、重建和关联联邦星舰进取号的3D模型。而所有这些资料都将以NFT形式记录在链上。

元宇宙并非一息诞生的,实际上已经有数十年历史,RNDR档案库承上启下的重要作用和对于重要创意IP的保留,无疑蕴藏了巨大的潜力和畅想。

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罗登伯里RNDR档案库中《星际迷航》航空星舰奋进号模型的构建;来源RNDR渲染网络微博

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结语

RNDR CEO在近期的Solana Breakpoint会议上透露,将迁移网络基础设施的核心组件至Solana,并与Solana生态NFT铸造平台Metaplex达成伙伴关系。这一集成将让RNDR更好地成为艺术家可以创作、发行和一键变现有价值的IP、艺术品和工具的平台。而在此同时,项目方也透露,新的代币运行机制将在年底前公布,包括引入针对矿工与艺术家的质押功能,更好的丰富代币的使用价值和场景,形成项目生态经济闭环。

可以说,无论是技术积累、在NFT及元宇宙领域的布局,还是目前的合作伙伴实力,以及已有的应用场景实现,RNDR都具有相当大的优势。最重要的是,其总是快行业一步的前瞻布局与行动也为RNDR本身的发展带来了巨大的远景和潜力。

未来开放元宇宙的实时社交,且看RNDR的巨大贡献力。

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