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《得到头条》8年扩产20倍,特斯拉打算怎么干?

今天我们从两个话题出发,为你提供知识服务。一是特斯拉位于得克萨斯的超级工厂正式开工,二是我国爱国卫生运动开展70周年。

来看今天的第一条。本月初,特斯拉的得克萨斯州超级工厂举办了开工仪式。据马斯克介绍,这是目前世界上最大的一座汽车工厂,工厂大楼的长度将近1.2公里,总建筑面积达到92万平方米,相当于130个足球场那么大。在这一个工厂大楼之内,可以进行从电池到车体的一条龙生产。马斯克在开工仪式现场说:“你可以把1940亿只仓鼠装进这栋大楼。”

在上个月,特斯拉的柏林工厂也正式启用,并且交付了首批Model Y车型。截至目前,特斯拉在全球一共有4座超级工厂,都用来制造电动车整车。从这个架势来看,特斯拉已经吹响了产能扩张的冲锋号。

今年年初,马斯克就放出话来,说2022年,特斯拉的首要目标是产能爬坡,至于推出新产品,明年再说。从今年起,特斯拉要保持每年交付量平均增长50%的目标,去年生产了92万辆,今年要冲击140万辆。

目前,4座超级工厂的产能都在50万辆这个量级,外界预计今年达成增长目标应该不是难事。按照马斯克的规划,得州工厂的年产能还会进一步提升,达到100万辆。到2030年,特斯拉要实现年产2000万辆的目标,拿下全球汽车市场20%的份额。

消息就是这样,我们来看看能学到什么知识。

有人说,马斯克最牛的地方在于,他这辈子吹过的牛,后来基本都实现了。那么,现在马斯克又吹牛说,要在8年之内把产能扩张20倍,达到年产2000万辆。这是什么概念?目前全球最大的汽车厂商丰田集团的年产量才1000万辆。就算得克萨斯超级工厂能够实现年产100万辆,特斯拉还需要在8年内再建十多座这样的工厂,显然不可能。

那么这次,马斯克打算怎么实现他吹的这个牛?你肯定记得,“创新狂魔”马斯克的终极秘诀,就是运用“第一性原理”:抛开过去的路径依赖,回到事物最基本的条件,重新思考实现目标的最优方法。

比如,马斯克造火箭,原来NASA的做法是,只负责研究和设计,把制造过程分解外包给各个生产商,一个火箭至少有几百家工厂来协作生产。马斯克一算账,其实原材料只占火箭价格的2%,大头都被这些供应商赚走了,所以火箭才这么贵。马斯克造火箭不外包,自己生产80%的零件,实在要采购,尽量到eBay上去淘便宜货,甚至买二手零件,把火箭造价直接砍到原来的十分之一。后来马斯克造动力电池,也是这个思路,把一辆车的电池成本从原来的5万多美元压缩到最低不到1万美元。

这一次,在汽车制造上,马斯克同样应用了第一性原理。你知道,汽车生产最复杂、最耗时的地方就是零部件装配,一辆普通的燃油轿车包含1万多个独立零件,意味着每辆车需要1万多次装配操作。汽车行业的两次大变革,也就是福特发明流水线和丰田发明丰田生产方式,都是在围绕优化汽车装配环节做文章。

如果用第一性原理去想:与其想方设法缩短装配环节,能不能干脆取消装配环节?目前特斯拉就采用这个思路,探索一体化压铸技术。也就是,不再单独造零件,而是用大吨位的压铸机,直接造出车身的几块压铸件,然后组装成一辆汽车。比如老车型Model 3的后车身有70多个零件,需要用2小时组装。现在使用一体化铸造技术后,45秒就完成铸造生产。

可以看到,这个生产效率的提升是惊人的。目前,国内新能源车企和传统车厂都在跟进一体化铸造技术。业内人士估计,到2030年,会有一半的电动车,通过一体式压铸来生产。

我还想特别指出的一点是,特斯拉的“车身革命”能变成现实,离不开中国的压铸制造企业。目前特斯拉使用的大型压铸设备,全都来自中国企业。回看特斯拉探索一体压铸技术的过程,其实伴随着中国压铸产业的三次升级。

第一次,是中国压铸企业开始给特斯拉做加工。

2013年,宁波的压铸企业旭升股份,帮助特斯拉把电池冷却系统中的一个零部件,从两部分焊接工艺,改进到了一次加工成型。从此,中国压铸件成功打入了特斯拉的供应链,为特斯拉提供变速箱箱体等配件。当然,这个阶段的代表企业旭升,只能算是特斯拉的普通零件供应商,没有自己的竞争力。

第二次,是中国压铸企业开始和特斯拉一起研发设备和工艺。

从2020年开始,特斯拉和中国企业力劲科技合作,联合研发了15台6000吨级的大型压铸机。力劲的压铸机主要用于Model Y的生产,把这款新车型的毛利,提到了比老车型还高的水平。现在力劲是特斯拉的压铸机独家供应商,特斯拉4座超级工厂都上马了力劲的产品。特斯拉还计划向力劲定做一台8000吨压铸机,用在未来电动皮卡的生产上。

第三次升级,是发生在产业内部,中国企业开始形成自己的方案。

去年,有一家叫文灿的中国压铸制造企业,向力劲订购了7套大型压铸设备,成为继特斯拉之后第二家拥有6000吨级压铸机的企业。这家企业的名字你可能不熟悉,它其实是蔚来汽车的核心供应商,蔚来的最新车型ET5,已经在后座板上使用了一体式压铸技术。除此之外,国内还有几家铸造企业也正在引进大型压铸机。

可以看到,汽车行业又一个确定性的趋势正在发生。一体式压铸技术,有可能成为继福特流水线和丰田生产方式之后,汽车行业的第三次制造革命。这一回,我们国内企业有体量、有技术,也有希望把握先机。上游发展大型铸件生产能力,下游整车厂也在向一体式压铸转型,一个关于电动车压铸制造的中国军团正在成型。

 

来看今天的第二条。

4月7日是世界卫生日,也是我国爱国卫生运动开展70周年。当天国家卫健委召开新闻发布会,介绍我国的卫生健康状况。最近十年,健康理念深入人心,健身运动越来越普及,目前国民中经常参加体育锻炼的人达到了37%。我默默地反省了一下,自己拖了这个数据的后腿。同时,国民的健康状况也在持续改善,目前中国人均预期寿命达到77.3岁,比2015年时提高了一岁,达到中高收入国家前1/3的水平。“十四五”规划纲要提出,要通过进一步深化医药卫生体制改革,把人均预期寿命再提高1岁。

消息就是这样,来看看能学到什么知识。

提高国民的预期寿命,一方面,政府在从宏观层面去不断改善公共卫生条件;另一方面,科学家们也在实验室里努力研究,试图揭开生命衰老的秘密。前不久,我听了北京大学刘颖教授做的一场演讲,他们团队通过研究一种叫“线虫”的小虫子,来找出导致衰老的因素。这个过程很有意思,我给你讲讲。

线虫很小,只有1mm长,需要在显微镜下观察。他们之所以选择这种虫子来研究衰老,一是因为,它的生命周期特别短,从孵化、长大到衰老、死亡,一共只有20多天,在实验室里改变一个变量,可以在20多天后就看到结果。而如果用常规的小鼠做实验的话,那得要三年左右,等不起。

二是因为,虽然线虫很小,它的衰老过程却和人类有相似之处。比如,线虫老了之后身体的长度会缩短,就好像人类到老年个头会变矮一样;再比如,老了之后,线虫的皮肤也会出现褶皱。在控制衰老的基因上,线虫和人类也许有共通之处。

那么,刘颖团队具体怎么做研究呢?第一步,先通过化学诱变,让线虫产生各种基因突变;第二步,找出那些突变后寿命特别长的个体,比如,有的线虫寿命可以翻倍,达到50天左右;第三步,研究这些“长寿线虫”,究竟是哪个基因发生了变异,这个基因可能就和衰老有关。

结果他们发现,长寿线虫体内有一个叫eat-2的基因发生了突变,突变之后,线虫开始“节食”,吃得少了,结果寿命变长了。据刘颖介绍,有其他科学家在猴子身上做过相关实验,两只年龄差不多的猴子,一只猴子每天的进食量只有另外一只的一半,结果,进食更少的那只猴子看起来明显更年轻。刘颖团队通过进一步研究还发现,如果直接敲除线虫体内某些感知氨基酸的基因,让分解出来的氨基酸不被身体细胞感知和摄取,效果等同于少吃,也可以显著延长线虫的寿命。

说到这儿,你肯定很好奇,为啥“少吃”能延长寿命?卓克老师在《科技参考》第49期介绍过,当今科学界已经发现了三种控制衰老的信号通路,分别是mTOR、AMPK和NAD+。这些名词不重要,你只要知道,当出现食物短缺,或者有生理压力的时候,这三个信号通路就会发生改变,让衰老过程变慢。

而所谓的“食物短缺”和“生理压力”,翻译成人话就是“少吃多运动”这个朴素的真理。能不能减肥另说,但至少,可以让我们老得更慢,活得更健康。

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