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中国网络小说靠什么崛起?雪糕界刮起低脂低糖风

今天我们从两个话题出发,为你提供知识服务。一是起点中文网成立20周年,二是雪糕界刮起低脂低糖风。

来看今天的第一条。5月15日,是起点中文网成立20周年纪念日。这一天,起点中文网的各路网文大神,包括《诛仙》作者萧鼎、《鬼吹灯》作者天下霸唱、《星辰变》作者我吃西红柿等,共同回忆自己的网络小说创作生涯。

消息就是这样,来看看能学到什么知识。

你知道,起点中文网是国内成立时间最早、用户最活跃的网络小说平台。起点中文网成立以来的20年,也是中国网络小说从无到有、旺盛生长的20年。中国网文江湖现在有多热闹呢?根据中国社科院最近发布的《2021中国网络文学发展研究报告》,2021年中国网文市场规模超过300亿,网文读者达到5.02亿人。也就是说,在中国10亿网民中,有一半的人在读网络小说。

再来看网文作者群,增长更吓人。起点中文网所属的阅文集团,光是去年一年,就新增了70万个新作者;一年新增120万部作品,新增总字数超过360亿字。也就是,在阅文集团平台上,每天会新增1亿字网络小说内容。中国网络小说创作生态之繁荣,供需之两旺,在全世界都是独一份的。

我们在第160期节目里聊过,网文输出成为中国文化出海的先锋。从2014年起,北美地区就自发出现中国网文“翻译组”,就像我们国内的美剧、英剧字幕组一样。《南方周末》报道过,一美国小伙因为入坑中国网络小说,找到三个翻译网站,同时追更15部小说,半年后,竟然意外地把毒瘾给戒掉了。现在每天有几百万的老外在眼巴巴地追更中国的网文,据说让老外粉丝们最抓狂的一个问题是:“一炷香”“半盏茶”,到底是多长时间?

我很好奇,中国网络小说为什么能有现在的成就?我在得到电子书找到一本书,叫《创始者说》,这是北大研究团队对20多位网络小说平台创始人的访谈录。从这本书里,我还真的找到了部分答案。

首先是特殊的历史机遇。业内人士有个共识,在传统出版时代,类型小说在欧美市场已经非常发达了。网络时代来临之后,欧美网络文学的创作其实并没有脱离开之前的类型小说模式。而中国的情况不同。在传统出版时代,中国的出版单位和创作单位基本是国营的,小说出版的数量有限,类型小说并没有充分发展起来。没想到,类型小说这块出版业最大的商业蛋糕,后来被网络文学吃到了。

而且,传统出版业是以季度或者半年为出版周期的,而网络文学是以天为单位更新的,网络小说作者日更六七千字是行规。这种更新节奏和竞争激烈程度都史无前例,一下子就把中国网络类型小说推到了一个新的高度。

就像“霸道总裁爱上我”这样的玛丽苏文,你可能觉得不高级,但是,如果把同一类型的小说拿出来横向比较,中国网文是不落下风的。举个例子,风靡全球的英国小说《五十度灰》,后来被改编成电影,它的内核也是“总裁文”。不少读者评论说,中国网文平台红袖添香上的不少“总裁文”质量要远远高于《五十度灰》。还有台湾言情小说,起步比大陆早很多,但是到了网络时代,台湾言情小说衰落了,现在大陆网络言情小说的创作成绩全面超越了台湾。

中国网络小说的崛起,除了前面说的特殊历史机遇,还有一个关键因素,就是起点中文网为中国网络小说平台跑出了一个可以闭环的商业模式——按章付费阅读。这在当时真的算是一个异想天开。

你知道,中国网民在网上付费的习惯其实是后来被电商培养起来的。而在起点中文网创立的2002年,淘宝还没出生呢,那时候互联网上几乎一切都是免费的。更要命的是,那时候也没有网上支付工具,读者要付费的话,得跑到邮局去汇款,你想想得有多麻烦。

所以,起点中文网一开始设想了这么几种商业变现的方案。第一种方案,就是接广告,当时新浪这样的新闻网站是走广告模式。第二种方案,做代理出版。就是把网站上发表的小说版权签到手,拿到台湾去出版,网站赚一点中介费。当时另一个网文平台“龙的天空”是走这样的商业模式。第三种方案,是等小说完更之后,再重新排版成完整的电子书来卖。

但后来,这几种方案都被否决了。起点中文网的几位创始人认为,无论是广告还是代理出版,从某种程度上都是依赖外部的收入,一旦外部环境出现变化,比如广告主砍预算了,那网站可能就支撑不下去,命运不掌握在自己手里。

更重要的是,在广告和代理出版下,网文作者的收入是不稳定、很难预期的,作者只能“用爱发电”,没办法进行持续地、职业化地创作。“只有真正地让用户给作家钱,作家能从用户这里收到钱,作家才能不断地通过自己的优秀创作获得收益,这样才是一个持久的商业模式。”

这样来看,第三种电子书模式似乎可行,但是还有一个大麻烦,就是盗版问题。当时台湾的小说电子书是一个月一出版,但是这边刚一上线,第二天盗版就上了,电子书卖不动,这个商业模式的缺陷在一定程度上影响了台湾网络小说的发展。起点的人就想,既然这样,就不按月出,按天出,作者当天写完当天上线,你想看的话就当天付费。当然,这个付费标准得降到用户心理门槛的最低极限。

最后,起点中文网把这个价格定在了一章一毛钱,当时一章小说大概五千字,合每千字两分钱。定下这个政策后,他们心里也没底,用户会不会买单?没想到在推出的第一个月,当时起点网站上只有6本书,结果就收到了3000多名用户的汇款。而当月收入最高的作者,流浪的蛤蟆,有1000多元稿费,相当于当时工薪阶层一个月的工资。

看到起点成功后,其他网络小说平台也纷纷跟进,按章付费阅读成为中国网文平台的标准商业模式。直到今天,网络小说有了影视剧改编等更多的变现渠道,但付费阅读的核心模式仍然没变。很多业内人士都认为,如果当初网文平台走了新闻网站那样的免费模式,很可能中国网络小说达不到今天的成就。

就像这本书里说的,网络小说兴起之前,中国读者从来都只是“文学爱好者”,而不是“文学消费者”,没有获得过消费者的权利。而网络小说的付费机制,一开始就是认真地把读者当成消费者,通过以消费者为中心的经营模式,成就了自己。

 

来看今天的第二条。

得到听书的裴鹏程老师告诉我,他们家有一条家规:“五一”之前不脱秋裤,“六一”之前不吃冰棍。现在眼看就要到“六一”了,裴老师又可以吃冰棍了,很开心。

每年夏天,冰棍雪糕商家们都会扎堆推出新品。前两年,雪糕博出位靠的是口感的新奇特,像是咸蛋黄雪糕、黑芝麻雪糕等等。而今年,一股低糖低脂风,正在席卷雪糕市场。比如钟薛高推出“少年”系列雪糕,糖含量低于5g,脂肪含量不到3g。另外,八喜推出“轻卡”系列,和路雪推出“轻优”系列,田牧则是一步到底,推出0蔗糖冰淇淋。看来,好吃不长肉,是今年冰淇淋的创新方向。

消息就是这样,来看看能学到什么知识。

其实不只冰淇淋,很多甜品糕点都在打低糖低脂概念,但是这样一来会损失一部分口感,有没有什么办法可以弥补呢?我们通常以为,好不好吃只和舌头有关。其实不然。

有这样一个研究实验,请志愿者品尝6杯不同浓度的蔗糖水。品尝之前,志愿者需要随机看一些图案,比如方形、圆形、椭圆形、五角星以及不规则形状等。结果发现,如果志愿者没有看过任何图案,他们感受到甜味的阈值是3.9g/L,也就是说,只有蔗糖水的浓度高出3.9g/L,他们才会感觉到甜。但是,当志愿者品尝前看了正圆形或者椭圆形图案时,他们的甜度阈值降到了3.1g/L。换句话说,当眼睛看到圆形或者椭圆形时,人对于甜味的敏感程度会提升。所以,把甜品做成圆形而不是方形,会让人觉得更甜。

除了形状可以影响味觉,颜色也可以影响味觉。比如,同样糖分的饮料,粉红色的饮料会比绿色的饮料尝起来更甜。即使把绿色的饮料增加10%的糖分,人们依然觉得粉红色的饮料更甜。这是因为自古以来,人类就吃红色果子、红色的肉类,而绿色往往意味着果子没熟或者食物变质了。所以人们在潜意识里会认定红色的更甜,绿色更酸更苦。

还有实验表明,白色盘子里的食物比黑色盘子里的食物尝起来更甜。把相同的草莓慕斯分别装在黑色盘子和白色盘子里,让志愿者品尝打分。志愿者们给白色盘子里的慕斯甜度打了7.04分,而给黑色盘子里的只打了6.17分。

看来,把甜品做成红色,圆形,放在白色的圆盘里端上来,就会吃起来更甜。

除了视觉会影响我们对味道的感知,嗅觉也可以。

为什么我们都觉得飞机餐很难吃?其实,飞机餐难吃并不是食物本身的问题,而是因为机舱环境影响了我们的嗅觉。在高海拔的飞行中,客舱环境非常干燥,比大多数的沙漠环境都要干燥。这导致我们的鼻腔很干,没法正常工作。德国汉莎航空公司曾进行了实验,结果发现,干燥的机舱环境,让乘客对甜味和咸味食物的敏感度降低了大约30%。给机舱加湿之后,乘客的味觉敏感度有所回升。

除了视觉、嗅觉之外,甚至听觉也可以影响我们的味道感知。有实验表明,如果处在超过85分贝的机舱噪音当中,人们对于甜味的感知降低了,但是对鲜味的感知增强了。如果是听音乐的话,高音调,像是钢琴的高音区,会带来甜味和酸味;而低音调,像是小号的声音则会带来苦味和鲜味。

你看,人对味道的感知不只和味觉有关,而是包括视觉、嗅觉、听觉在内的综合感官。为什么米其林餐厅吸引人?一个重要原因就是,它不光是在口味上下功夫,还从视觉、嗅觉、听觉等感官系统入手,从整体上激发顾客的味觉感受。

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