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为啥“抄水表”也需要高科技?全国掀起露营热

今天我们从两个话题出发,为你提供知识服务。一是多个城市启动市政基础设施改造,二是全国掀起露营热。

先来看今天的第一条。最近,随着“智慧城市”的推进,全国多个城市陆续启动了供水、供热、燃气等市政基础设施改造。比如,长沙、沈阳、贵州、武汉等市都公布了今年的居民住宅二次供水设施改造计划。

像老旧管道的跑冒滴漏,会影响供水水质,这就要更换掉老旧小区里的各种用水管道。再比如,老旧小区经常水压不稳,高峰期水压小,楼层高水压也小。改造会更换掉原来的顶水箱和泵房,并且接入智能平台,根据层高进行精准加压。除了解决居民的用水问题,供水改造还有一个重要目标,就是实现用水数据的数字化。把居民家中的水表换成智能水表,不再需要抄表员上门抄表计费。

消息就是这样,来看看能学到什么知识。

你发现没有,在市政基础设施中,用电几乎已经实现了数字化,智能电表、网上缴费已经普及。但用水、用气还没跟上,这主要是因为,水表和气表比电表更难更换,又要入户、又要动管道,还不能影响居民的正常生活。水务公司想要单独更换智能水表不容易,最合适的时机,就是咱们开头提到的,和整个市政供水系统一起改造。

不过,什么时候能启动二次供水改造,这就不是水务公司能决定的了。这毕竟是一项费时费力的大工程,像长沙和武汉,都打算用三年时间、分批次推进,才能基本完成供水改造计划。这也是为啥大伙儿家里的水表迟迟没有实现智能化,还需要抄表员上门人工抄表,或者你自己拍张水表的照片发给抄表员。

最近我才知道,想要实现智能读表,其实根本用不着把家家户户的水表都换成智能水表,只需要给传统水表加个表盖就可以了。这个表盖其实是一个AI智能相机,它可以拍下表盘的照片,直接识别读数、回传数据。比如,来自北京的羿娲科技公司,后羿的羿,女娲的娲,就推出了这样一款可以自动“抄水表”的智能表盖。

别看只是“抄水表”这么一个简简单单的功能,这背后可是高科技,它的核心技术是图像识别算法。我们都知道“人脸识别”很厉害,但是你知道吗,比“人脸识别”更厉害的是“表脸识别”。

首先,在算法层面,人脸识别中五官这个特征是确定的;而表脸识别,仪表分类特别多,有的是直接显示数字,有的是指针,有的是两个圈,有的是七个轮。想让机器学会读表,需要建立复杂的模型。一个仪表数据集上训练出的模型,用在另一个新表型上就不能识别。

其次,在图像层面,人脸识别的环境光线一般比较好,而表脸识别,环境一般都特别黑,表盘可能还有污垢、水泡等各种遮挡,而且,由于电池的限制,表脸识别必须使用低分辨率的图片,这又加大了识别难度。

我们对这个“表脸识别”技术挺好奇的,在上周专门采访了羿娲科技的CEO谷鹄翔和COO贾梓筠。一聊才知道,虽然他们的创始成员很年轻,但都是出自麻省理工、中科院自动化所、北航以及各个大厂的算法高手。

他们说,创业时他们本想来做更加高大上的仪表数据分析,结果调查一圈才发现,仪表市场的数字化水平实在是太低了,大部分都还没上智能仪表;就算已经上了的,各个仪表之间的数据标准也不统一。你看,连数据都没有,谈什么数据分析呢。他们决定,先放下工业4.0的梦想,老老实实从基础做起,先来解决数据获取,也就是读表问题。

前面说了,“表脸识别”比“人脸识别”更难,他们这帮技术大牛也埋头研发了很久才推出了这款智能表盖。但他们没想到的是,攻克技术难题只是第一步。

第二步,是商业上怎么打,产品主要卖给谁?他们一开始想得很简单,主力市场就是民用水务这块啊。你看,光北京一个市,就有七八百万户家庭,也就是七八百万个表盖。如果凭借自己的技术优势快速推进,占据尽可能多的物理节点,他们就在这个市场站住脚了。

但很快,他们发现想得太简单了。民用水务市场看似规模很大,但水务公司每年可以用来投入改造的预算并不多,对智能产品的价格敏感,容易陷入价格战。另外,项目的采购决策和实施周期也比较长。

意识到这些问题后,羿娲科技迅速调整方向,从民用市场转战工业仪表。工业仪表的特点是:第一,表型多,数据杂。很多仪表由于产权归属问题,企业既无权更换也没有数据访问权限,存在严重的数据孤岛问题。第二,安装难。很多工厂没法停工安装,比如玻璃厂的玻璃熔炉一旦开启就不能关闭,否则熔化的玻璃就会凝固。第三,读表频繁,可能需要每天、每小时甚至每15分钟就得读一次表。

这些问题既是工业用户的一大痛点,也恰恰是羿娲科技的智能表盖能够大显身手的地方。现在,工业仪表已经成了羿娲最大的应用领域。他们把几万件AI相机投入到各类工业应用场景当中,比如通信基站、钢铁厂、玻璃厂、稀土厂、化工厂,解决了表型多、安装难、读表频繁的问题。

当然,民用市场羿娲科技也没有放弃,而是换了一种新打法,推出了一款叫做“读表神器”的SaaS产品。“读表神器”不是一个实体表盖,而是一款小程序。只需要在原来的水表上贴一个二维码,二维码相当于水表的身份证。抄表员或者用户自己,用小程序扫二维码识别身份,再拍下表盘照片,系统就会自动把照片回传,读出读数。系统还可以通过AI辅助智能稽查,快速发现异常问题。

他们给我算了一笔账:原来的人工抄表,每个表一年的抄表成本是15—30元;换智能水表,平摊下来每个表一年的成本是50元;而用这款“读表神器”,每个表一年的抄表成本是6—8元,成本更低、速度更快,还能避免原来的错抄、漏抄、估抄问题,真的可以说是实现了“既要、又要、还要”。

古人说,“九层之台,起于累土;千里之行,始于足下”。我们万万没想到,不管是智慧城市还是工业4.0,都要从最基础的“抄表”开始。这件事,已经有人在为我们负重前行。

 

来看今天的第二条。

开春以来,全国各地掀起一股露营热。根据携程的数据,今年1—4月,报名露营游的用户数量是去年全年的5倍以上;“五一”假期,露营相关产品的预订量是去年的3倍左右。露营的火爆也带动了露营装备市场。今年一季度,天猫户外帐篷成交额同比增长超100%,其中大型帐篷增长超过200%。在资本市场,只要公司业务跟露营沾上边,股价也水涨船高。比如卖帐篷的牧高笛,股价2个月涨了将近3倍,绿茵生态、三夫户外等概念股也纷纷跟涨。

消息就是这样,来看看能学到什么知识。

我看到一个数字,在自驾露营的消费中,90%是用于购买装备。如果你开车去露营,你能想到买什么装备呢?像是帐篷、防潮垫、折叠椅,还有收纳箱和睡袋,这些都是露营的必备装备。不过,有经验的露营者会告诉你,还有一样东西别忘了带,这就是户外电源。它其实就是一个超大号的充电宝,容量一般在1—3千瓦,是手机充电宝的上百倍。

过去露营吃饭,我们要么带酒精煮火锅,要么带木炭吃烧烤,既危险,又不卫生。现在带上这样的超大号充电宝,就可以用电烤箱或者电磁炉做饭了。除了做饭,它也能给音箱、投影仪等设备供电,会明显提高露营的体验。

你看,手机充电宝是往小型化发展,越小巧便携越好;而户外露营带火的充电宝,是往大型化发展,越持久耐用越好。小号充电宝经过这么多年的发展,已接近市场饱和期,而大号充电宝正处在高速增长期。2017年以来,行业规模年年翻倍,2021年已经达到了百亿级别。

有意思的是,不管是小号充电宝还是大号充电宝,基本都是中国生产的。全球排名前三的小号充电宝制造商,分别是安克创新、小米和罗马仕,都是中国企业。全球排名前五的大号充电宝制造商,中国占了四个,中国的产量占了全球的90%。其中老大华宝新能已经在创业板首发过会,老二正浩科技也进入了上市辅导期,准备在境内上市。顺便说一句,老五还是安克创新,它是大号小号一起造。另外,宁德时代、华为等巨头也已经入局,准备来抢蛋糕了。

你可能会问,大号充电宝市场这么大,我咋没见谁用过呢?这主要是因为,之前国内没有太多大号充电宝的应用场景,国产大号充电宝绝大部分用于出口,国内市场仅消化了不足5%。我来展开说说。

大号充电宝的第一大应用场景是户外活动。相比欧美,国内喜欢户外活动的人比较少。我看到一个数据,在美国,参与户外活动的人口比例为48%,而中国只有9.5%。相应的,美国也是大号充电宝的第一大市场,占了全球市场的将近一半。

大号充电宝的第二大应用场景是应急。比如日本是地震、台风频发的国家,一旦发生自然灾害,很容易出现断电问题,所以一直是各种储能产品的大客户。2021年,日本市场占了全球的30%。

一句话:美国人爱户外,日本人怕断电,这两个大市场加起来,占了全球的将近80%。

除了户外活动和应急,大号充电宝的应用场景还在继续拓展,比如户用储能。

你知道,发达国家的电价普遍比较高,像德国、日本的居民电价要比国内高出三四倍。国外很多人都在自己阳台上和屋顶上安上太阳能板,补充家庭用电。不过光有发电设备还不行,还需要一个储能设备,把暂时没用完的电储存起来。欧洲光伏产业协会预计,到2025年,欧洲的家用储能系统会达到12.8吉瓦时,是2020年的4倍多。

可以预计,随着国内户外运动的兴起,以及中国对绿色能源的推广,大号充电宝在国内市场也会迎来爆发点,做投资的朋友可以关注。

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