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怎么理解“选择”和“搭错车”?

这里是吴军的《硅谷来信》第3季。我们继续谈迎接未来世界这个话题,这封信想和你谈的是“选择”。

我在之前很多封来信中讲,找对方向可能比单纯的努力更重要,因为你可能是沿着错误的方向在努力。有同学就问,那我们是否应该每个方向都尝试一下呢?显然不是,因为还有一种情况就是比选错了方向更糟糕的,那就是没有方向;而比没有方向更糟糕的,则是选择了一个方向之后,却又全盘否定了自己的方向。

著名的美籍英裔作家西蒙·斯涅克说过一句话,他说很多人一辈子一事无成,是因为他们总觉得自己是搭错了车。我在《信息论40讲》的课程中谈过一个观点,就是人在起步的时候要保留更多的可能性,但故事总有下半段,人最终需要选择一条路走。而且有些时候,其实是条条道路通罗马。

为什么选择在今天变成了一个重要的问题呢?因为今天我们面临的选择太多了,选择太多带来两类问题,一个是面对选择不知如何是好,另一个则是很多人很容易为自己的选择后悔。

没有选择与太多的选择

我们的父辈没有那么多的选择,因此他们也没有这样的烦恼。即便到了我这一辈,我在高中的时候,也没有那么多的选择。我当时就在想,我将来一定会读大学,然后和我喜欢的人结婚,很可能我们也会过着和父母类似的生活,在学校的院墙里一年一年地生活,看着孩子长大。20多年后,我和我的同学们谈起这件事,惊讶地发现他们也有过类似的想法,甚至有两个人还真地走了这条路。

很多人面对那种处境选择了顺势而为,他们也可能过得很幸福,在一个自己熟悉并且眷恋的环境中终老,身边的人和自己生活也差不多,没有对比也就不会产生搭错车的遗憾。

可惜的是,那个让一些人眷恋的时代正渐渐远去,新的时代正在扑面而来。现在面对太多的选择,很多人总担心一次错误的选择会造成终身的遗憾。其实这种担心大可不必。因为,虽然不同的选择会把你带到不同的目的地,但不同的地方都会有特别的风景。

我经常被问到一个问题,该不该出国留学,这个问题其实就和你如何看待“选择”有关。

我自己在20多年前出国读书,当时留学要比现在难得多,不仅前途的不确定性更大,而且在经济上要完全依赖于奖学金,风险是很大的。我出国的时候,读到了一位台湾的前辈写下的感悟,很有启发。

留学路上的三个锦囊

这位台湾的前辈当时面临的就是要不要出国的选择,他同样也会有我们后来所面临的恐惧,遇到我们会遇到的困难。在出国前,他也很紧张,也担心这一步迈得对不对。于是他的老师在他出国前给了他三个锦囊。第一个锦囊让他到了美国后就拆开,第二个要他等到山穷水尽时再拆开,至于第三个以后什么时候想起来再拆开。

这位前辈到了美国后,过了海关,就打开第一个锦囊,上面写着“不要怕,去尝试”。拿着这条锦囊,他鼓起信心开始了在美国的留学生活。过了一段时间,他课程也跟不上,生活费也没有着落,似乎看不到希望,准备打退堂鼓了。想起了老师给的第二个锦囊,打开看到上面写着:“别气馁,再去尝试”。

这位前辈打起精神来,慢慢把问题一个一个地解决掉。后来他毕业进入到一家大公司。之后也不免遇到很多麻烦,他就用那句话鼓励自己:“别气馁,再去尝试”,走出了一个个困境。后来他结婚生子,家庭美满,事业也算有成,这时也就忘记了还有第三个锦囊。

只是,有时看到当年回到台湾搞半导体的同学,似乎工作更有成就,他不免反思,自己是不是路走得不对,当初真的应该出国吗,又真的应该留在美国吗?他想起了,第三个锦囊,找出来打开,只见上面写着“随缘,别后悔”。人在一个陌生的社会里,过的生活大抵就该如此吧。

今天,有不少家长和年轻人问我是否该出国留学。说实话,如果没有任何目的,只是想到海外过过水、涮涮脚,对于家里不差钱的人来讲自然没有问题,如果留学的费用对家庭来说是一个不小的负担,这笔钱还不如省下来。当然,绝大多数计划留学的人,我想还是有一个明确目的的,就是接受更好的教育,开阔自己的眼界。在这种情况下,那三条锦囊妙计想必对你也适用。

怎么理解“搭错车”?

正巧我在构思这封信时,一位叫做Sharon的读者给我留下了这样一段话,很有代表性。她写道:身边有很多年轻人,为了练就一身本领、接触多元化的文化,远赴千里到美国“吃苦”,有的人为了留美的工作签证或者身份,拿着不公平的工资,工作环境也不好。她说,老师也讲过“在中国工作和生活是幸运的”,那像这样到美国吃苦,究竟值不值得呢?

我经常收到类似的问题。其实,真正有能力又努力的人,不管到哪个环境,即使会经历一段艰难的时光,最终日子都会好过起来的。很多人觉得困惑苦恼,其实并不是真的无路可走,而是哪条路的好处都想要。

早年间到国外打工收入高,不少人就想尽办法出国;现在中国发展起来了,有人就开始考虑是否当初上错了船。有的人真正希望的是,既能得到在美国发展的好处,又能得到在中国发展的好处,但同时呢,既不愿意在美国的大公司里爬梯子一级级晋升,又不愿意在中国996地上班。其实世界上的机会很多,有能力又肯干的人无论走到什么地方,假以时日总会看到让自己惊喜的风景。不论你坐上哪一班车,如果只坐一站地,那自然总是走不出自己的圈子。

当然,还有的人是自己能力不行,觉得换一条道路就有机会。其实我们都知道的,不会游泳的人,换一个游泳池,照样游不起来。但有的家长和留学生想不明白这个问题,觉得只是因为这个游泳池人太多了,游不开,想换一个游泳池,结果不会游泳的还是不会游泳。生活中有不少这样的例子,有的人在留学中介的帮助下,进入了一些很不错的州立大学,但因为基础没有打好,自己又不下功夫弥补,结果还是跟不上。

大多数情况下,决定一个人能走多远的,是他自己的品质和能力,包括从小的教育和环境塑造出来的部分,而不是他上了哪一班车。登了不同的车,只是走的路径不同,最终人都会达到自己该到的目的地。能看到什么样的风景,不完全取决于哪辆车。就算重来一次,换一辆车,可能最后还是会到达同样的地方。

我问过不少人,如果人生能够重来一次,你是否还会选择同一条路,包括婚姻,包括所从事的工作,包括对子女的教育。他们认真思考后,七八成的人给我的答案是,估计还会走同样的路。即便个别人会选择走另一条路,他们也都比较确定自己的婚姻或者经济状况、社会地位甚至身体情况,不会有太多的改变。

为什么会是这样的结果呢?因为很多人即便觉得现在的目的地不好,但谁又能保证换一班车就能到达更好的地方呢?“搭错车”的情况其实非常少,一个人很多看似不经意的选择,背后其实都有自己强烈的意愿。还原回当时的情景,再来一次,自己的意愿恐怕依然会如此选择。如果用一个词来形容,就是随行就市。

小结

如果人们处于一个没有太多选项的社会,大家不会有什么好后悔的。但是在今天的世界,每一个人都有很多选择,未来的世界,选项可能会更多。很多人误以为选项多就可以不那么努力,就可以所有的好处都得到,所有的目的地都达到。如果没有达到所有的目的,似乎就对不起这个提供了很多选项的时代。这是一种错觉,是把交通工具和目的地搞混了。

我有两个朋友是一对兄弟,他们当初的成绩和个人能力都差不多,一个选择了出国,成为了教授,另一个选择留在国内,成为了企业家。两个人虽然都没有得到对方的人生经历,但两个人都不后悔,因此过得都很开心。

既然上了车,到了站,接下来就把心思放在看风景上。而不是想着如果上了另一辆车,是否会看到别的风景。

人的一生怎样能过得好,其实就是那三个锦囊中的几句话:别害怕,去尝试;别灰心,再去尝试;最后,随缘,别后悔。

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