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问答:以太坊合并会产生什么影响?

近的以太坊合并是怎么回事?

卓克:可能最近半年虚拟币一直下跌,很多人都已经不关注它了,但事实上,以太坊合并是一件大事,标志着一部分虚拟币的价值将被重新锚定。

具体来说:

在 2009 年比特币诞生的时候,虚拟币世界只有一种币,就是比特币。虽然后续也出现过很多阿猫阿狗的币种,但基本都是参照比特币协议、修改一些参数得到的。

2013 年的时候,以太坊(Ethereum)出现了。它的设计和比特币很不一样,能在交易过程中绑定程序应用,所以后来,虚拟币世界因为以太坊的出现,多样性一下子丰富了起来。

下一个时间节点是 2015 年,当时以太坊的开发核心决定大幅调整虚拟币挖矿规则。

从前的规则是,让所有挖矿的人同时做一道计算量巨大的数学题。公式是相同的公式,但各人领到的数字是随机的,所以算出的结果也是随机的,就看谁用领到的随机数字算出来的结果的最后 8 位是 99999999,谁先算出来,谁就是这个幸运儿,这个币就给谁。

如果我有 1 台矿机去领随机数,而你有 1 万台矿机去领随机数,最后在你的 1 万台矿机的计算结果中,出现 8 个 9 的概率就比我高了 1 万倍,所以大家就拼命买计算设备,然后开足马力计算那个公式固定但参数随机的问题。挖矿耗费的电力发展下去,预计再过几年,比特币网络的耗电量将和英国这个国家的耗电量相仿。

所以 2015 年的时候,以太坊希望改变这种靠耗费能量竞争挖币的方式。那它靠什么来证明币应该给谁呢?权益(Stake)。权益有点儿类似于投票权。以太坊网络还是会自动产生虚拟币,但这个币奖给谁呢?通俗地说,谁向这个网络质押的以太币多,这个币就有更高的概率奖给谁。

就像一副扑克牌,抽中红桃 A 的人奖励一部手机,每质押 200 块钱获得一次抽牌机会,我就质押了 200 块,而你质押了 2000 块,于是相同时段里,我只能抽一次奖,你可以抽十次奖,你赢得手机的概率就高很多。这就不再需要矿机去计算那个公式固定、数字随机的数学题了。

这样的改变需要调整以太坊的网络协议,方法就是在上一个版本的协议里,修改难度系数变化的规则,让这个难度系数增加到令人发指的地步。

比如,刚开始的时候规定,用随机数算出连续 8 个 9 的获得 1 个虚拟币;后来就改一下,获得下一个虚拟币的奖励就不是用随机数算出 8 个 9 了,而是算出连续 80 个 9;再下一个虚拟币的奖励是算出连续 8000 位都是 9 的人获得。这就相当于根本不可能的任务了,把地球上所有的电能和芯片都堆上,也要几亿年才能算完。

所以在这样的规则下,大家就转而不去计算了,而是去执行质押币的动作,反正拼算力其实也是要质押的。质押的是什么呢?其实就是那些矿机。矿机都是资金买来的,放在那里什么都不能干,只能挖矿,于是就相当于是质押了。现在改成权益的方式获得奖励,大家只不过免去了耗费电力的过程。

把这个新规定加到老版本以太坊协议里的过程,就叫以太坊的合并。

但虚拟币市场始终是自由竞争的,并不是以太坊开发团队挥斥方遒,他说什么,大家就像蚂蚁一样跟着干。以太坊核心开发团队当然可以规定,现在我们要走权益证明了,但矿工们也一样可以自由选择接受与不接受——

接受的人就更新程序,然后自动的因为难度增加太猛,转而走权益证明奖励归属这条路。不接受的人就不用更新程序,而是停在老版本上,继续用电力的消耗来证明自己的币有多么值钱。而既不修改程序也不挖矿的其他参与者,也一样是自由参与的。

在 9 月十几号彻底完成合并工作后,他们会看到市场上有卖两种以太币的,一种是过去的以太币,一种是合并后的以太币,当然,名字是不一样的。最终以太坊能不能从消耗电力的模式成功转变成质押虚拟币的模式来运行,全看交易的参与者和矿工用钱投票,用脚投票的结果。

合并之后的好处除了能耗低之外,可以被同时处理的交易数量也增加了 2000 倍,那是也有坏处,肯定会导致富者愈富的情况。人们也担心这样做之后,虚拟币的币值会没有东西托底,出现闪崩的情况。闪崩的结果非常夸张,币值有可能突然归零。

在虚拟币靠耗电量来挖的年代,一个币总对应着多少度电的概念。电是值钱的。当币值过低,低于电费的时候,矿工们会纷纷停产,因为越挖越赔嘛。这就会导致获取币值所需的算力减少,所需的算力减少,也就意味着所需的电量减少,成本降低,于是挖矿又变成赚钱的事儿,大家又回来了。你看,它是围绕着挖一个币所需的电费波动的。

但如果合并后转成了权益证明,这里面是没有什么对应物的。

可能有些人会说,质押物也是有成本的啊,没被质押的话,这些钱放银行也是有利息的,这些不就是成本吗?

对。但关键是,它质押的物品本来就是虚拟币,所以在虚拟币币值下跌的过程中,质押的金融成本也在下跌。如果虚拟币币值开始趋向于零,那质押的成本也就开始往零变化,于是质押的总成本就是没有成本,于是这种靠权益证明的虚拟币就存在价值归零的理论风险。

但这些全都是大家事先能预料到的情况,之后几年的演化和博弈过程中,肯定还会发生大家都想不到的事情。

现在,虚拟币世界中的很多发明都是直指,目前法币越来越难以在一代人的时间里保护大多数人的财富这个问题的。普通人保护自己的财富是始终存在的硬需求,第一个解决好这个问题的货币就是未来的货币,不论它是虚拟的,还是某些机构背书的,不论是靠电费证明价值,还是靠权益证明价值。

所以,以太坊合并可以简单总结成:它合并它的,你选择你的,大家都根据切身的得失做出选择,终局是慢慢生长出来的。

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