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动力电池回收怎么做?动力电池企业中创新航上市

10月6日,动力电池企业中创新航正式在港交所挂牌上市,这是第一家登陆港股的动力电池企业。中创新航是国内动力电池市场的“老三”,国内市场占比为7%,仅次于宁德时代和比亚迪。

全球来看,动力电池的主要玩家来自中国。全球规模前20的企业中,有15家是中国企业;增速超过100%的12家厂商中,有11家来自中国。中创新航的全球市场占比大概是4%,排第七位。上市当天,中创新航还定下了一个远期目标,未来要挤进全球前三名。

中创新航上市的背后,是整个动力电池市场在强劲增长。今年前8个月,全球动力电池装车量达到287吉瓦时,同比增长78%。估计到2025年,全球动力电池需求量将达到1268吉瓦时,是今年的3倍。

在这种情况下,各大电池企业正在加足马力、全速扩产。今年上半年,宁德时代等头部企业公布的新投建项目资金超过4000亿元;9月中旬以来,A股锂电池公司已经砸下近千亿元用于扩产。

消息就是这样,来看看能学到什么知识。

这里我们想讨论的话题是,动力电池的产能扩张,也带来一个挑战,就是动力电池的回收问题。动力电池的有效寿命是4—6年,使用年限是5—8年。我国的电动车从2014年起开始进入高增长期,算下来,第一批上马的动力电池已经到了退休年限。

2018年,全国退役的动力电池总量只有7万吨;到2021年,这个数字飙升到了50万吨,涨了7倍;到2025年,我国退役动力电池会接近80万吨,回收问题迫在眉睫。

目前的动力电池回收有两种思路。第一是拆解回收。动力电池中的钴、镍、锂等重金属材料,具有很高的回收价值。特别是早期大量装机的三元电池,回收一吨的利润一度能达到6000元。

第二个思路是梯次利用。退役的动力电池并不是完全报废了,只是电容量降到了原来的80%,新能源车不能用了。但是,80%到20%这个区间,仍然可以满足很多其他场景的应用,比如低功率车、储能等领域。这条路线适合比三元电池安全性更高的磷酸铁锂电池。

你看,退役电池规模有了,回收路线也明确了,按说,系统化回收应该不是问题。但实际上,整个回收体系运行得并不是那么顺利。为啥呢?因为不管是哪种方式,都一直没有找到可持续的商业模式。

先来看拆解回收。这种模式的问题在于“效益”。电池的拆解回收,太过依赖于原料的价格。原料价格大起大落,回收处理的利润就不能保障,风险太高。

再来看梯次利用,这个模式的问题在于“场景”。梯次利用最有前景的场景是储能,不过,目前这个市场还没有迎来爆发期。特别是今年7月份,国家能源局规定,中大型化学储能电站不宜使用梯次利用电池。虽然规定针对的是中大型储能电站,但也对其他储能选择梯次电池产生了影响。

梯次利用的另一个可行场景,是用作通信铁塔、基站的备用电源。这几年,国家推动通信铁塔“铅酸换锂电”,有大量的退役电池流向了通信行业。但是,这类需求通常由行业大型回收机构来承接,并没有留下多少市场空间。

不过我们注意到,今年开始,梯次利用市场一反常态,出现了“供不应求”的火爆迹象。特别是8月以来,头部品牌的退役动力电池,甚至出现了“一芯难求”的现象。怎么回事?原来,新的应用场景出现了,这就是最近兴起的房车热、露营热。

今年以来,房车销量大涨。一季度房车销量同比增长17%,销量达到了近五年的同期最高。火热的房车市场带旺了房车改装厂的生意。很多人会买入低配的房车,自己花钱改装、升级,这样做,比买原厂的高配置省不少钱。房车改装,主要就是改水电。低配房车的电池容量往往只有两三度电,日常旅居生活不够用,所以车主会选择加装电池,自费扩容。

以往做电池扩容,用铅酸电池最便宜,但是它非常笨重,扩容10度电,电池重量就得350公斤,而且充电速度慢,使用体验差。如果买全新的动力电池,重量是能降下来,10度电只要80公斤,但费用要1.5万元。这时候,上二手动力电池就刚刚好,算上损耗,重量在100公斤左右,跟新的差不多,但价格不到原来的1/3,只要4000元。

同样地,露营热推动了户外电源的热销。今年618,京东户外电源销量同比增长了超过10倍,预计未来几年,户外电源市场规模在800亿元级别。但户外电源也很贵,容量为一度电的户外电源,够两个人用一天,起步价就要三四千块钱。而二手动力电池改造而来的大电源,只需要600元,再配上一台700元的逆变器,用户只花1300块,就能实现几千元的品牌户外电源的效果。

你看,精打细算的房车爱好者、露营爱好者,让动力电池的梯次利用有了一个新去处。

当然,房车和户外电源的改装不是二手动力电池的终局,以后一定会有新的应用场景不断冒出来。上个月工信部也表示,要加快出台动力电池回收利用标准,探索多元化回收,逐步完善这个“待爆发”的市场。对于动力电池来说,找到高性价比的应用场景,把资源利用到极致,这也是能源革命的一部分。

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