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Xbox游戏机怎样挑战索尼?微软游戏机Xbox在日本销量超过索尼

最近,微软游戏机Xbox最新版在日本的单周销量,超过了索尼的游戏机PS5。你知道,索尼的PS是全球销量最高的游戏机系列,长期占据将近一半的全球市场份额。微软的Xbox作为后来者,一直就想挑战索尼的龙头地位,一直没能成功。而这次,Xbox竟然在索尼的大本营日本,反超了索尼的PS5,算是一个里程碑时刻。

更神奇的是,微软新主机的低配版Xbox Series S,在硬件性能上远远不如索尼的PS5,运算能力赶不上,默认分辨率不是4K而是2K,而且还没有光驱。但就是这样一台低性能主机,一推出就受到热捧。这是为什么呢?

原来,这款主机搭载了微软的游戏订阅服务,Xbox GamePass。这款服务被称为“游戏界的奈飞”,玩家只需要每个月花10美元的会员费,就能享用微软游戏库里上百个游戏。以前花40—60美元才能买一个游戏,现在买两三个游戏的钱就能开通一年的会员,畅玩上百个游戏,玩家当然很乐意。

索尼迫于微软的压力,也推出了订阅制服务,但包含的游戏大多数是不知名的小游戏,稍微知名一些的游戏就要更高的订阅费,更经典的游戏必须单独付费。相比之下,玩家更愿意选Xbox。可以说,Xbox是用内容升级,赢了索尼的硬件升级。

不得不说,Xbox这一招差异化竞争打得漂亮。以内容取胜,这一招可不是Xbox拍脑袋想出来的,而是反复踩坑、花大钱买来的血泪经验。

你知道,第一代Xbox是20年前,也就是2002年推出的。当时索尼的PS2如日中天,在被问到Xbox凭什么挑战PS2时,微软是这么说的:“Xbox拥有更高级的性能和开发工具,可以更好地帮助游戏设计师实现他们的梦想!”换句话说,微软是想以拼硬件的方式硬怼索尼。毕竟,当时的微软对游戏一窍不通,唯一的优势是有钱,往自家主机上堆高级硬件,不服跑个分,应该不是啥难事。

没想到,从一开始,Xbox就陷入了一个怪圈:一拼硬件就要栽跟头,最后都是靠内容来救活。

微软砸40亿才搞出来的第一代Xbox,一亮相就遭遇社死。那是在Xbox正式上市的前几个月,游戏机要在E3展,也就是全球规模最大的电子产品展示大会上举行发布会。令人哭笑不得的是,在发布会开始前几分钟,硬件团队还在后台用强力胶粘合主机。当发布会主持人按下启动按钮时,机器竟然毫无反应。好不容易开机了,图像的运行速度比预想速度慢了一半。那真的是Xbox的死亡名场面。这样的游戏主机,谁敢买?

第一代Xbox最终销售了2500万台,虽然和索尼PS2的1.5亿台销量没法比,但毕竟是走出了第一步。Xbox之所以没死,很大程度上靠的是微软阴差阳错的捡漏。当时,有个独立游戏工作室面临资金困难,财大气粗的微软顺手低价收购了。

这个工作室正在开发一款射击游戏《光环(Halo)》。玩家不是操纵屏幕中的虚拟人物来进行游戏,而是能以第一人称的视角,身临其境地体验游戏带来的视觉冲击。这是第一人称视角射击游戏第一次从PC端走向游戏主机。《光环》一经推出,大获成功,很多人就是冲着《光环》买了Xbox。那是微软第一次意识到了游戏内容对主机的重要性。

不过,这个教训在第二代主机,也就是Xbox 360的开发中,被微软忘了。这一次,微软又搞了个硬件大跃进:他们决定比索尼提前一年推出新主机,这样就可以提前一年抢占市场。当然,主机在性能上要绝对超前,保证当索尼PS3在第二年上市时,两边的性能还能旗鼓相当。

想法是好的,但超前堆硬件性能的结果,就是很容易翻车。Xbox 360很快暴露出设计缺陷,出现了著名的“死亡三红”事件。也就是,主机上的四盏指示灯,三盏闪烁红灯,机器变成了板砖,完全无法运行。这让全球的玩家发起了集体声讨,微软花费了10多亿美元处理后续的维修工作。

不过,就算是这样,Xbox 360还是稳住了销量,和索尼PS3打了个平手。这一次,救命稻草还是游戏内容。在初代《光环》尝到甜头之后,微软继续开发了《光环3》《战争机器》等火爆全球的射击游戏。另外,微软还投钱给日本最好的游戏制作人,开发新游戏。

当时微软直接拉来了索尼主机游戏的封神之作《最终幻想》的设计者坂口博信,以及漫画《灌篮高手》的作者井上雄彦,联手打造新游戏对抗《最终幻想》。后来,微软又想办法花重金解除了《最终幻想》对索尼的独家授权,让玩家在Xbox也可以玩《最终幻想》。靠着这一系列操作,Xbox 360和索尼PS3打成平手。内容又一次救了Xbox。

那么,微软这次长记性了吗?还是没有。到了下一代主机,Xbox One,微软判断,未来是体感时代,它花力气研发体感设备,捕捉玩家全身上下的动作,让玩家用身体来进行游戏。另外,微软还有更大的野心,想把Xbox One打造成家庭娱乐中心,而不仅仅是游戏机。他们在Xbox One上增加了很多跟游戏无关的功能,像是电视的机顶盒、电影服务等。

结果,Xbox One一上市,就遭到了玩家的强烈抵制。玩家们并不习惯使用体感设备,毕竟对着空气做动作的玩法非常奇怪。而且,玩家用游戏机就是玩游戏的,无关的娱乐内容只会让玩家觉得鸡肋。Xbox One在和索尼PS4的对垒中,以5000万台对1.1亿台的销售数量惨败。

连续三次踩坑之后,这回,微软终于长记性了。在新一代主机的对决中,也就是Xbox Series对阵索尼PS5中,微软坚定地以“内容为王”。一是推出了前面说的订阅制服务,二是不强调新主机的性能多么牛,而是强调“向下兼容”:你以前买的游戏可以在新一代主机上玩,未来微软开发的游戏你也可以放在老主机上玩。这一次,Xbox简直是以10环的成绩成功击中了玩家的心。

你看,我们通常以为,“从错误中学习”是一项很简单的能力,但其实,我们未必能比微软做得更好。

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